Daphne Caruana Galizia: La morte di una giornalista e un’isola in subbuglio

Daphne Caruana Galizia: La morte di una giornalista e un’isola in subbuglio

Rachel Donadio su The Atlantic, 5 dicembre 2019 – L’inchiesta sull’omicidio della giornalista più famosa di Malta non ha solo fatto precipitare in crisi il Paese ma ha rivelato i limiti e i fallimenti dell’Europa.

Su una piccola isola nel Mar Mediterraneo, ai margini dell’Unione europea, sta accadendo qualcosa di incredibile. Una crisi politica e una rivolta sociale, stimolate dal giornalismo investigativo, stanno rivelando i fallimenti dell’Europa.

Il caso è complesso: la giornalista più famosa di Malta, Daphne Caruana Galizia, è stata assassinata con un’autobomba nell’ottobre 2017 e il caso rimane irrisolto. Un uomo d’affari accusato lo scorso fine settimana di complicità per la sua morte avrebbe riferito alla polizia che il capo gabinetto del Primo Ministro era coinvolto nell’ordinare l’assassinio.

Tuttavia, la linea di fondo è semplice: se il governo maltese non si fa da parte per consentire alle indagini indipendenti di procedere, l’Europa – come insieme di istituzioni, valori e protezioni – avrà fallito.

L’Europa viene indebolita in ogni direzione: dalla Brexit, dall’indebolimento della magistratura da parte del governo polacco, dalle incursioni del governo ungherese nella libertà di stampa, dalla crisi innescata dalle migliaia di richiedenti asilo bloccati in Grecia. Ma ciò che sta accadendo a Malta è l’esempio più lampante dei fallimenti dello stato di diritto e della separazione dei poteri nell’Europa occidentale.

Facciamo un passo indietro. Prima della sua morte, Caruana Galizia pubblica sul suo blog, Running Commentary, una presunta corruzione ai massimi livelli del governo maltese: tangenti, sporchi servizi bancari, conti offshore a Panama aperti da due assistenti vicini al Primo Ministro, abbozzato uso del programma del paese che vende passaporti maltesi a ricchi stranieri. (Le ultime frasi che ha pubblicato erano: “Ci sono truffatori ovunque guardi ora. La situazione è disperata.”) Dopo il suo omicidio, la polizia ha rapidamente arrestato tre uomini locali con un passato criminale, ma poi le indagini hanno rallentato fino aun ritmo glaciale, come ha affermato quest’anno un rapporto dannoso del Consiglio d’Europa, il cane da guardia dei diritti umani del continente. Il rapporto descriveva il Malta anche come un paese in cui il Primo Ministro ha troppa influenza sulla nomina dei giudici e del capo della polizia.

I tre uomini sono stati accusati quest’estate di aver compiuto l’omicidio, ma sono emerse poche informazioni su chi avrebbe potuto ordinare il colpo. Fino a questo mese, quando un presunto intermediario si è fatto avanti con informazioni intriganti. In cambio di immunità in un caso separato, ha affermato che uno degli uomini più ricchi di Malta, Yorgen Fenech, la cui compagnia aveva vinto un appalto pubblico per costruire una centrale elettrica, aveva finanziato l’assassinio del giornalista; prima della sua morte, Caruana Galizia aveva denunciato una presunta corruzione nell’appalto. La sua dichiarazione ha portato all’accusa nei confronti di Fenech (e si è dichiarato innocente).

Reuters ha identificato Fenech come il proprietario di una società con sede a Dubai che era stata istituita per effettuare pagamenti su due conti offshore aperti da Keith Schembri, capo gabinetto del Primo Ministro Joseph Muscat, e da Konrad Mizzi, attuale ministro del turismo di Malta – conti la cui esistenza Caruana Galizia aveva rivelata per la prima volta quando ha esaminato i Panama Papers nel 2016. Fenech ha rifiutato di confermare a Reuters se possedeva la società. Schembri e Mizzi hanno riconosciuto di possedere i conti offshore, ma negano ogni illecito. Non è chiaro se i conti di Schembri e Mizzi abbiano ricevuto denaro dalla società con sede a Dubai.

Secondo rapporti della stampa, Fenech ha dichiarato che testimonierebbe contro un alto funzionario del governo in cambio di immunità, e avrebbe riferito alla polizia che è stato Schembri a ordinare l’assassinio di Caruana Galizia. I migliaia di manifestanti che sono scesi in strada per protestare contro l’inazione nel caso di Caruana Galizia, chiedono le dimissioni di Muscat per aprire la strada per un’indagine completa. Dalla scorsa settimana, la polizia ha interrogato Schembri, Mizzi e Chris Cardona, ministro dell’economia di Malta, in relazione all’omicidio. Tutti sono stati rilasciati e negano qualsiasi illecito. Cardona in realtà si era dimesso, ma poi è stato reintegrato, una decisione che Paul Caruana Galizia – il figlio più giovane del giornalista ha definito come scelta “folle e imperdonabile”.

E’ già abbastanza grave che un giornalista sia stato assassinato in pieno giorno in un paese dell’UE, ma che i membri dell’attuale governo maltese siano implicati nelle indagini e siano ancora al potere è una rovina non solo per Malta ma per tutta l’Europa. Malta non è solo un isola ai limiti del Mediterraneo; è una porta d’entrata nel sistema bancario europeo, nella zona Schengen, nelle protezioni dello stato di diritto europeo e i valori dei diritti umani e della stampa libera che l’UE è stata creata per sostenere. E’ difficile immaginare che il governo di qualsiasi altro paese UE rimanga intatto in circostanze analoghe.

Dalla sua morte, la famiglia di Caruana Galizia ha spinto per un’indagine approfondita ed è stata tra le voci che hanno invitato il premier a dimettersi. “Oltre due anni fa abbiamo dato il nome del braccio destro del Primo Ministro e un diagramma denso della sua rete corrotta con gli investigatori criminali,” ha scritto lunedì su Twitter Andrew Caruana Galizia, un altro figlio del giornalista. “Oggi, i giornalisti scrivono apertamente del suo ruolo nell’assassinio di mia madre e della minacce che continua a fare per coprirlo.”

Muscat ha dichiarato che si dimetterà il mese prossimo, una volta scelto un nuovo leader del suo partito laburista. Pieter Omtzigt, membro del Parlamento europeo e il relatore speciale che ha condotto le indagini che hanno portato al rapporto del Consiglio d’Europa, ha scritto di aver accolto con favore quella decisione “come riconoscimento tardivo delle responsabilità politiche di [Muscat] e un passo necessario per consentire che le indagini nell’omicidio e altri gravi reati procedono senza la puzza di interferenze politiche”.

Ma il mese prossimo non è abbastanza presto per i critici di Muscat. “Il suo incarico di Primo Ministro è intollerabile per chiunque abbia a cuore la giustizia. Il suo ruolo nelle indagini sull’assassinio di nostra moglie e nostra madre è illegale”, ha scritto domenica la famiglia di Caruana Galizia. “Fino a quando non si dimetterà, useremo tutti i rimedi legali per garantire che Muscat non abbia più alcun coinvolgimento nelle indagini e nei procedimenti penali, se non come possibile sospetto.”

Altre manifestazioni pubbliche sono previste per i prossimi giorni. Malta è un paese piccolo. Le implicazioni sono grandi.

Rachel Donadio

(NDR.) Il 4 dicembre la nuova presidente della Commissione europea Ursula Von der Leyen ha scritto su Twitter: “Sono preoccupata per i recenti sviluppi a Malta. Condanniamo duramente l’omicidio di Daphne Caruana. I giornalisti devono sentirsi sicuri di lavorare in Europa. Mi aspetto un’indagine approfondita e indipendente, libera da qualsiasi interferenza politica.”

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