In Africa si teme una seconda ondata di invasioni di locuste che porterebbe a conseguenze catastrofiche: se gli insetti devasteranno anche il prossimo racconto sarà messa a repentaglio la fragile sicurezza alimentare di intere aree.

Le forti piogge favoriscono la riproduzione, la seconda ondata di locuste è attesa durante il prossimo raccolto

11 maggio 2020, Roma – Il direttore generale dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO), QU Dongyu, ha dichiarato oggi che sono stati realizzati significativi progressi nella lotta contro l’insurrezione delle locuste del deserto in Africa orientale e Yemen. Ha sottolineato, tuttavia, che è necessario fare di più per prevenire una crisi della sicurezza alimentare, poiché la stagione delle piogge in corso non solo fornisce mezzi di sussistenza agli agricoltori e alla pastorizia, ma anche condizioni favorevoli per l’allevamento delle locuste.
Rilasciando il rapporto sullo stato di avanzamento della FAO sulla campagna di controllo delle locuste in Africa orientale e Yemen, il direttore generale ha osservato che l’agenzia delle Nazioni Unite aveva continuato le sue operazioni di sorveglianza e controllo nonostante i vincoli derivanti dal COVID-19 e altre sfide.
Stime preliminari dell’agenzia delle Nazioni Unite indicano che 720.000 tonnellate di cereali, sufficienti per alimentare cinque milioni di persone all’anno, sono state salvate in dieci paesi impedendo la diffusione delle locuste del deserto e danni a molti più ettari. Altre 350.000 famiglie pastorali sono state risparmiate dall’angoscia.
“I nostri guadagni sono stati significativi; ma la battaglia è lunga e non è ancora finita”, ha detto Qu. “Sempre più persone rischiano di perdere i propri mezzi di sussistenza e di peggiorare la sicurezza alimentare nei prossimi mesi”.
Mentre le zone di terra trattata sono ora relativamente libere dal parassita vorace, la prima ondata di sciami si è riprodotta e una seconda ondata di locuste passerà dai giovani allo stadio dei giovani adulti a giugno, prendendo il volo in un momento critico quando molti agricoltori in Oriente L’Africa si prepara a raccogliere i loro raccolti.
La locusta del deserto è considerata la peste migratoria più distruttiva del mondo e un singolo sciame che copre un chilometro quadrato può contenere fino a 80 milioni di locuste. L’appello della Desert Locust della FAO, lanciato a gennaio, copre ora dieci paesi: Gibuti, Eritrea, Etiopia, Kenya, Somalia, Sudan del Sud, Sudan, Uganda, Tanzania e Yemen.
L’attuale ripresa è particolarmente allarmante nella più ampia regione dell’Africa orientale, con le recenti previsioni del Rapporto globale sulle crisi alimentari che indicano che nella seconda metà del 2020 oltre 25 milioni di persone dovranno affrontare un’acuta insicurezza alimentare nella regione. Nello Yemen, dove le locuste si sono riprodotti in zone interne di difficile accesso, altri 17 milioni di persone sono acutamente insicure dal punto di vista alimentare. Ma quelle stime sono state fatte prima dell’impatto di COVID-19 in una regione di acuta insicurezza alimentare.
“Possiamo e dobbiamo proteggere le persone vulnerabili dall’impatto di molteplici crisi: conflitti, estremi climatici, locuste del deserto e COVID-19, che minacciano di provocare un ulteriore drammatico deterioramento della loro sicurezza alimentare”, ha affermato Qu. “Per fare questo, dobbiamo intensificare ulteriormente i nostri sforzi e concentrarci non solo sui controlli ma sul sostegno dei mezzi di sussistenza degli agricoltori e dei pastori in modo che possano farcela”.
Da quando la FAO ha lanciato la sua risposta sulle locuste del deserto a gennaio, il suo appello è stato finanziato $ 130 milioni, afferma il rapporto. Tuttavia, i finanziamenti si sono concentrati sulle attività di controllo delle locuste ed è necessario un sostegno molto maggiore per le attività di sostegno ai mezzi di sussistenza.
Ha ringraziato i leader politici nei paesi colpiti per gli sforzi profusi nel mobilitare il personale e le risorse e lavorare a stretto contatto con la FAO per progettare, monitorare e attuare le operazioni di controllo.
Mentre le operazioni di controllo e sorveglianza delle locuste sono guidate dai governi nazionali, la FAO fornisce un supporto critico sotto forma di pesticidi, bio-pesticidi, attrezzature, aeromobili e formazione.
Finora quest’anno sono stati controllati più di 365.000 ettari nei dieci paesi coperti dall’appello della FAO.
Mentre i governi continuano ad espandere i loro sforzi per controllare l’attuale impennata con il sostegno della FAO, le condizioni rimangono molto favorevoli per la riproduzione delle locuste e richiederanno sforzi sostenuti e geograficamente espansi. La versione rivista dell’appello che verrà lanciato nelle prossime settimane dovrebbe anche cercare risorse per la Repubblica islamica dell’Iran e del Pakistan, che si occupano di infestazioni di locuste e per aumentare gli sforzi di preparazione nella regione del Sahel che potrebbe essere colpita.
Il monitoraggio, la previsione e il controllo delle locuste del deserto sono al centro del mandato della FAO. Il  servizio di informazioni sulle locuste del deserto  è operativo da quasi 50 anni. La consolidata presenza sul campo della FAO, la capacità di collegare autorità di diversi paesi e la competenza nella gestione e nelle previsioni delle locuste del deserto, la rendono un attore chiave nel rispondere a rivolte come quella che sta colpendo l’Africa orientale e l’area del Mar Rosso.

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