Come possiamo vaccinare il mondo? Cinque sfide per il programma COVAX sostenuto dalle Nazioni Unite

L’obiettivo dello schema COVAX, sostenuto dalle Nazioni Unite, è di portare due miliardi di dosi di vaccino nelle braccia di circa un quarto della popolazione dei paesi più poveri entro la fine del 2021. Quali sono le principali sfide che devono essere superate, se questo storico sforzo globale deve essere raggiunto?

I vaccini sono una parte fondamentale della soluzione per porre fine alla pandemia di COVID-19 e, fin dalle prime fasi della crisi, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha sostenuto la necessità di un approccio coordinato per garantire che tutti, non solo le persone che vivono nei paesi ricchi, ricevano una protezione adeguata dal virus, che si è diffuso rapidamente nel mondo. Da questa preoccupazione è nata la Global COVAX Facility, l’unica iniziativa globale che sta lavorando con i governi e i produttori per garantire che i vaccini COVID-19 siano disponibili in tutto il mondo sia per i paesi a reddito più alto che per quelli a basso reddito.  

Ecco cinque cose da sapere sulle sfide che la COVAX deve affrontare, e come possono essere superate.

  1. Controlli all’esportazione: l’anello più debole?

All’inizio della pandemia, l’UNICEF ha accumulato una scorta di mezzo miliardo di siringhe in magazzini fuori dai paesi produttori. La sua lungimiranza ha dato i suoi frutti: i paesi hanno messo dei controlli sulle esportazioni di siringhe, i prezzi sono aumentati e le forniture sono state limitate. Diversi paesi hanno anche posto controlli sulle esportazioni di vaccini, spingendo l’OMS a mettere in guardia contro il “nazionalismo dei vaccini”, che incoraggia l’accaparramento e ha l’effetto di spingere i prezzi verso l’alto e in definitiva di prolungare la pandemia, le restrizioni necessarie per contenerla e la sofferenza umana ed economica.

Far arrivare le dosi nelle braccia della gente richiede una complessa catena di approvvigionamento globale. Dagli ingredienti necessari per produrre il vaccino, ai tappi e tubi di vetro e plastica, alle siringhe. Per questo motivo, i divieti di esportazione o i controlli su uno qualsiasi di questi prodotti possono causare grandi interruzioni nel lancio del vaccino. 

2. Far arrivare i vaccini a chi ne ha bisogno non è facile

Mentre tutti i paesi che fanno parte del COVAX hanno le infrastrutture necessarie per far scendere i pallet di vaccini dagli aerei da carico e metterli nei magazzini refrigerati, i passi successivi possono essere più complicati. “Il Ghana, il primo paese a ricevere le dosi di COVAX, ha avuto un buon record nella distribuzione delle dosi”, afferma  Gian Gandhi, coordinatore globale COVAX dell’UNICEF, “ma altri paesi, come quelli dell’Africa occidentale francofona, hanno avuto difficoltà a raccogliere le risorse necessarie per dividere le dosi e distribuirle in tutto il loro territorio alle città e ai villaggi dove sono necessarie. Questo significa che, in molti paesi più poveri, la maggior parte delle dosi vengono distribuite nei grandi centri urbani”. 

3. Sono necessari più fondi per aiutare il lancio nei paesi più poveri

“Per continuare a fornire vaccini ai suoi 190 membri, la COVAX ha bisogno di almeno 3,2 miliardi di dollari nel 2021. Più velocemente si raggiunge questo obiettivo di finanziamento, più velocemente i vaccini possono arrivare nelle braccia della gente”. I contributi di diversi paesi, in particolare l’UE, il Regno Unito e gli Stati Uniti sono andati molto lontano per colmare il divario di finanziamento dei vaccini. Tuttavia, il finanziamento per la consegna di quei vaccini è più problematico. L’UNICEF stima che sono necessari altri 2 miliardi di dollari per aiutare i 92 paesi più poveri a pagare gli elementi essenziali come i frigoriferi, la formazione degli operatori sanitari, le spese per i vaccinatori e il carburante per i camion refrigerati per la consegna, e sta chiedendo ai donatori di rendere immediatamente disponibili 510 milioni di dollari come parte di un appello umanitario per affrontare i bisogni urgenti.

4. I paesi più ricchi dovrebbero condividere le dosi in eccesso

COVAX si trova in competizione con singoli paesi che fanno accordi diretti con le aziende farmaceutiche, mettendo ulteriore pressione sulla fornitura disponibile di vaccini COVID-19. Allo stesso tempo, i paesi più ricchi potrebbero trovarsi con un eccesso di offerta di dosi. “Chiediamo a questi paesi di condividere le loro dosi in eccesso e di impegnarsi con COVAX e UNICEF il più presto possibile”, chiede il Signor Gandhi, “perché ci vorrà un po’ di ginnastica legale, amministrativa e operativa per portarle dove sono necessarie. Sfortunatamente, al momento non vediamo troppi paesi ad alto reddito disposti a condividere”. “Ma è importante notare che gli accordi bilaterali non impediscono a un paese di ricevere dosi o di contribuire al COVAX, in particolare attraverso la condivisione delle dosi”.

5. Esitazione vaccinale: una causa continua di preoccupazione 

Nonostante le prove schiaccianti che la vaccinazione salva la vita, l’esitazione vaccinale, che esiste in ogni paese, è ancora un problema che deve essere costantemente affrontato. Questo fenomeno è in parte guidato dalla disinformazione che circonda tutti gli aspetti della COVID-19, che era una preoccupazione anche prima che fosse dichiarata un’emergenza sanitaria globale e, a maggio, le Nazioni Unite hanno lanciato la campagna Verified, che combatte le bugie e i messaggi distorti con informazioni affidabili e accurate sulla crisi. 

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