Alto Commissario ONU per i diritti umani: Necessaria un’azione urgente per porre fine alle “condizioni disumane” dei prigionieri di Haiti

Sovraffollamento estremo e mancanza di accesso al cibo, all’acqua e alla salute, sono tra le “condizioni disumane” che i prigionieri di Haiti devono sopportare, spesso nel corso di molti anni, secondo un nuovo rapporto delle Nazioni Unite.

Il documento è basato sulle visite a 12 centri di detenzione da parte del personale delle Nazioni Unite all’inizio del 2021, nota che in alcuni casi fino a 60 persone sono state stipate in spazi di appena 20 metri quadrati, lasciandole incapaci persino di sdraiarsi sul pavimento per dormire. Alcune celle utilizzate non hanno finestre, lasciando i detenuti al buio, a volte fino a 24 ore al giorno, sia perché non c’è un cortile per gli esercizi, sia come misura di sicurezza. La mancanza di latrine costringe anche i detenuti a fare i loro bisogni in secchi. Il rapporto spiega che l’uso eccessivo della detenzione preventiva, insieme alla limitata capacità del sistema giudiziario di giudicare prontamente i casi penali, ha portato a un collo di bottiglia nel portare le persone davanti a un giudice, e ha portato al sovraffollamento all’interno delle strutture di detenzione. Attualmente, l’82% delle persone private della libertà in Haiti non sono ancora state processate. Il personale delle Nazioni Unite dell’Ufficio integrato di Haiti (BINUH) e l’Ufficio per i diritti umani hanno intervistato 229 uomini, donne e bambini detenuti. Hanno descritto la mancanza di accesso a cure mediche e medicinali adeguati, che li lascia a rischio in caso di emergenza medica e a dipendere dall’aiuto dei membri della famiglia. Secondo il rapporto, il trattamento crudele, inumano o degradante è anche usato abitualmente come misura disciplinare in tutte le prigioni visitate, anche contro i bambini. Tra i detenuti intervistati, il 27,9% era stato maltrattato da agenti penitenziari o da detenuti, con il consenso delle guardie, e il 44,5% ha dichiarato di aver assistito a maltrattamenti. Con i casi di COVID-19 in rapido aumento in tutta Haiti, anche nelle prigioni, le condizioni attuali “rischiano di rendere molto difficile il controllo della diffusione del virus”, avverte il rapporto. Nelle ultime settimane, oltre 500 detenuti nel penitenziario nazionale di Port-au-Prince hanno avuto febbri, diarrea e altri sintomi del COVID-19. Il rapporto chiede al Governo di adottare urgentemente misure decisive per migliorare la situazione nei luoghi di detenzione e dimostrare una volontà politica incrollabile per attuare le sue raccomandazioni.

Michelle Bachelet ha sottolineato che le autorità dovrebbero anche prendere misure per ridurre il numero complessivo di persone in detenzione, anche “concedendo il rilascio anticipato o provvisorio di individui a basso rischio, persone accusate di reati minori, donne incinte, minori e coloro che sono particolarmente vulnerabili al COVID-19 o alle malattie associate”. Infine, ha invitato il governo haitiano a creare un meccanismo nazionale per prevenire la tortura e a ratificare la Convenzione delle Nazioni Unite contro la tortura e il suo protocollo opzionale.

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